De acuerdo con el principio de Huygens una onda se puede representar como la suma de una infinidad de ondas esféricas que se propagan a partir de diferentes puntos. La envolvente de estas ondas esféricas forma el frente de onda. Cerca de la ranura, las ondas forman un frente de onda plano, pero con forme estas ondas esféricas se siguen propagando el frente de la onda se va transformando paulatinamente en un frente esférico.

 

A distancias suficiente mente grandes, la ranura parece emitir ondas esféricas mientras que a distancias muy cortas tenemos ondas planas.

Puedes interactuar con el siguiente manipulable: